Gerardo Hernandez: It’s premature to speak about normalizing US-Cuban relations

Mar 22, 2016 by

EL NUEVO DIA 
[Puerto Rico]]

It’s premature to speak about normalizing US-Cuban relations

One of the so-called five heroes of Cuba offers his views on Barack Obama’s visit to Cuba

Saturday, March 19, 2016 – 12:00 AM By Benjamín Morales Meléndez / EspecialELNUEVODIA.COM

A CubaNews translation. Edited by Walter Lippmann.
http://walterlippmann.com/its-premature-to-speak-about-normalizing-us-cuban-relations/

INTERNATIONAL

By Benjamín Morales Meléndez / Especial ELNUEVODIA.COM

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Gerardo Hernandez Nordelo says he feels no bitterness about the visit of US President Barack Obama to Cuba.

HAVANA, Cuba – Gerardo Hernandez was imprisoned in the US on charges of espionage and returned to his country as a result of an agreement that was part of the negotiations that allowed announcement of the resumption of diplomatic relations between Cuba and the United States on December 17, 2014.

He is very aware of this visit, because he has firsthand knowledge of US society and closely follows the evolution of relations between Cuba and the United States.
El Nuevo Día spoke with Hernandez in Havana. These were his answers in a short interview during the International Information Technologies Fair.

END: How do you feel about the US president coming to your country?

GHN: The first thing I feel about Obama’s visit is anxiety due to the historic moment we are living and for the privilege of living these times here. Some people say to me: “Don’t you feel a bit bitter because the president of the country that kept you in jail is coming here and is received amicably?” I say: “No, nothing like that; it’s very important for me that these steps are being taken in order to normalize relations between the two countries, although it is no secret for anyone that much remains to be done.

END: What is the impact of this visit of President Barack Obama?

GHN: “There are many things and pending issues to be talking about normalization, but obviously this is an important step and this visit is a historic moment, especially if you consider the number of years since a president in office came to Cuba. Also, if you take into account that he will be received by our president Raul Castro, I think there is also symbolism there, because for many years Cuba has repeatedly been saying that we are willing to talk with anyone and resolve our disputes with anyone, as long as it was on the basis of mutual respect; and that is exactly what is happening now. Conditions were set by the other side: that no Castro could be in power; that elections had to be carried out in such and such way… None of that has happened and yet we sit to talk about the opening of Cuba and about our differences on a basis of respect for sovereignty.

END: Is it time that this visit be reciprocal and that President Castro visits the White House?

GHN: I would like to see that, I think that diplomatically the gesture would be mandatory. People who have lived with a hateful discourse for many years will be opposed and will criticize President Obama for that; but I think Obama’s visit to Cuba makes it increasingly possible that President Raul Castro visits the United States.

END: Do you think that the presence of candidates like Donald Trump and Ted Cruz affects the relations between Cuba and the United States; to what extent?

GHN: Their messages will not have an influence on the majority of the US people. They are playing their political cards because in those campaigns nothing that happens is casual. They are wrongly relying on Florida as a center of power of the extreme right which opposes rapprochement between Cuba and the United States. I say wrongly because all the polls show that a majority in Florida support the normalization of relations with Cuba. They are still betting on that, thinking that Florida´s recalcitrant sector could give them the win, but I do not think it´s the case.

END: Would you like to be able to speak with Obama? What would you say to him?

GHN: I don´t think it would be possible, but it would not displease me. Despite the fact that many of the promises made by President Obama have remained unfulfilled and much more was expected of him, he has obviously played a historic role. With regard to Cuba we must recognize his merit for having taken very courageous and important steps. I would like to meet him.

END: Is it right that Cuba will present a petition on behalf of Puerto Rican Oscar López Rivera?

GHN: Our country, our people, our government have always been supportive in the general sense of the Puerto Rican people and in particular about the release of Oscar López Rivera. If that could be done it would be very good; because Oscar deserves to be free after so many years in jail.

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EL NUEVO DIA [Puerto Rico]]

Temprano para hablar de normalización de relaciones entre Cuba y EE.UU.

Uno de los llamados cinco héroes de Cuba ofrece su percepción sobre la visita de Barack Obama a Cuba

sábado, 19 de marzo de 2016 – 12:00 AM

Por Benjamín Morales Meléndez / Especial ELNUEVODIA.COM

Gerardo Hernández Nordelo señala que no siente amargura por la visita del presidente de Estados Unidos, Barack Obama, a Cuba. (Suministrada)

Gerardo Hernández Nordelo señala que no siente amargura por la visita del presidente de Estados Unidos, Barack Obama, a Cuba. (Suministrada)

LA HABANA, Cuba – Gerardo Hernández Nordelo estuvo preso en Estados Unidos acusado de espionaje y volvió a su país como parte de un acuerdo enmarcado en las negociaciones que dieron paso al anuncio de la reanudación de relaciones diplomáticas entre Cuba y Estados Unidos el 17 de diciembre de 2014.

Él está muy pendiente de esta visita, pues conoce de primera mano la sociedad estadounidense y sigue de cerca la evolución de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos.

El Nuevo Día habló en La Habana con Hernández Nordelo. Estas fueron sus respuestas en una corta entrevista concedida en el marco de la Feria Internacional de Informática.

END: ¿Qué le provoca que el presidente de Estados Unidos venga su país?

GFN: Lo primero que me provoca la visita de Obama es agitación por el momento histórico que estamos viviendo y por el privilegio que representa estar aquí viviendo este momento. Hay personas que me dicen: ‘tú no sientes un poco de amargura porque el presidente del país que te tuvo preso venga de visita y se perciba amistosamente’. Yo le digo que no, que nada de eso, que para mí es muy importante que se estén dando estos pasos en aras de normalizar las relaciones entre los dos países, aunque no es un secreto para nadie que nos queda mucho por avanzar.

END: ¿Cuál es el impacto de esta visita del presidente Barack Obama?

GFN: “Hay muchas cosas y asignaturas pendientes para que se pueda hablar de normalización, pero obviamente se trata de un paso importante y un momento histórico esta visita, sobre todo si se tiene en cuenta la cantidad de años que no venía a Cuba un presidente en funciones. Además, si se toma en cuenta que será recibido por nuestro presidente Raúl Castro, pues pienso que también hay un simbolismo ahí, ya que por muchos años Cuba estuvo diciendo que nosotros estábamos dispuestos a conversar con quien sea y a resolver nuestros diferendos con quien sea, siempre que fuera sobre las bases del respeto mutuo y eso es exactamente lo que está ocurriendo ahora. Del otro lado es que ponían las condiciones, de si un Castro no podía estar en el poder, de si hay que hacer elecciones así o asao… Nada de eso ha ocurrido y sin embargo estamos sentados conversando sobre la apertura de Cuba y sobre nuestras diferencias sobre una base de respeto a la soberanía.

END: ¿Es tiempo de que esta visita sea recíproca y que el presidente Castro vaya a la Casa Blanca?

GFN: A mí me gustaría, pienso que diplomáticamente el gesto se impone. La gente que ha vivido por un discurso de odio por muchos años se van a oponer y van a criticar al presidente Obama por eso, pero yo pienso que esta visita de Obama a Cuba hace cada vez más posible una visita del presidente Raúl Castro a Estados Unidos.

END: ¿Cuánto crees que afectará las relaciones entre Cuba y Estados Unidos la presencia de candidatos como Donald Trump y Ted Cruz?

GFN: Esos mensajes no van a tener influencias en la generalidad del pueblo norteamericano. Ellos están jugando sus cartas políticas, porque en esas campañas nada es casual. Ellos están contando erróneamente con Florida como un centro de poder de la extrema derecha que se opone al acercamiento entre Cuba y Estados Unidos. Digo erróneamente porque ya todas las encuestas reflejan un apoyo mayoritario en Florida hacia la normalización de las relaciones con Cuba. Ellos siguen apostando a eso todavía, pensando que ese sector recalcitrante de Florida podría darles el triunfo, pero no creo que sea el caso.

END: ¿Te gustaría poder conversar con Obama, qué le dirías?

GFN: No es algo que creo sea posible, pero tampoco me disgustaría. El presidente Obama a pesar de que muchas de sus promesas se han quedado incumplidas y se esperaba todavía más de él, obviamente ha jugado un papel histórico y con relación a Cuba hay que reconocerle el mérito de que ha dado pasos muy valientes e importantes. A mí me agradecería conocerlo.

END: ¿Sería correcto que Cuba le presente una petición a favor del puertorriqueño Oscar López Rivera?

GFN: Nuestro país, nuestro pueblo, nuestro gobierno han sido siempre solidarios en el sentido general con el pueblo puertorriqueño y en lo específico con la liberación de Oscar López Rivera. Si eso se pudiera hacer sería muy bueno, porque Oscar merece ser libre tras tantos años en la cárcel.

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